Lichene su roccia
Lichene foglioso su roccia.
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Chi sono i Licheni?

Avete mai sentito parlare di licheni? In che regno vivente vi aspettereste che si trovino?
I licheni sono una simbiosi mutualistica di un’alga (o un cianobatterio) e di un fungo (di solito basidiomicete o ascomicete): quindi fanno parte di ben due regni! In questa associazione il fungo offre protezione ed acqua, mentre il cianobatterio o l’alga i composti organici derivanti da fotosintesi.
Riguardo l’ecologia, i licheni possono trovarsi ancorati su tronchi e sassi.

In base alla forma del tallo, i licheni possono essere crostosi, fogliosi e fruticosi.
I licheni crostosi sono ben appiattiti ed aderenti al substrato, invece i licheni fogliosi* hanno un tallo con lamine simili a foglie (da cui il loro nome). Infine i licheni fruticosi hanno un tallo ben ramificato e sviluppato in verticale.

Ma perchè sono importanti i licheni?
Da diverse decadi in bioindicazione si è notato che in zone molto inquinate, come quelle urbane, le specie licheniche tendono a scomparire sino a creare la situazione di “deserto lichenico” in cui non sono presenti licheni.
Inoltre, i licheni, oltre ad essere ottimi bioindicatori, sono anche dei buoni bioaccumulatori: diversi studi hanno dimostrato la correlazione fra la presenza di alcune specie licheniche e la SO² (Hawkswoth & Rose,1970, ma si veda anche: Indice di Purezza Atmosferica: De Sloover & Le Blanc, 1970).

Nella foto sottostante possiamo ammirare la vasta biodiversità nel mondo dei licheni grazie ad una realizzazione del 1904 da Artforms of Nature di Ernst Haeckel chiamata appunto “Licheni”. In questa rappresentazione si possono notare i generi Cladonia, Stricta e Parmelia.

 

 

Lichene crostoso giallo su roccia

Lichene crostoso su substrato roccioso.

 

Lichene foglioso su roccia.

*Per i più curiosi qui trovate l’organizzazione di un lichene foglioso: https://en.wikipedia.org/wiki/Lichen#/media/File:Lichen_Cross_Section_Diagram.svg

PhotoCredits: Luca Gallitelli, Wikipedia
(http://caliban.mpiz-koeln.mpg.de/haeckel/kunstformen/high/Tafel_083_300.html)
(https://it.wikipedia.org/wiki/Lichene)

[Luca Gallitelli]

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LIFE - Il Faro dei Curiosi è una pagina di divulgazione scientifica nata nel 2018 dalla condivisione delle idee e delle passioni di quattro giovani Biologi Romani (Jacopo, Lorenzo, Luca e Matteo) che, con spirito critico e amore per la conoscenza, vi mostreranno curiosità, riflessioni e molto altro sulla scienza che studia il mistero della vita, la biologia. La nostra community è attiva su Facebook, Instagram e Telegram. Ognuno di noi ha una luce, una piccola lanterna che può puntare dove desidera. Sta a noi decidere di puntarla in quelle zone più buie dove l’uomo, per pigrizia o negligenza, non vuole avventurarsi. Forse la piccola luce di un faro sulla costa non farà attraccare le grandi navi nel porto, ma potrà essere un punto di riferimento importante per tutti coloro che vogliono dominare le onde della loro stessa curiosità. Instagram: https://www.instagram.com/life_ilfarodeicuriosi/?hl=it

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